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cnBeta 2019-01-07

全新唾液检测方法有望在疟疾症状出现前一周检测出疟原虫的存在

据外媒报道,尽管过去几十年疟疾治疗方法取得了进展,但该疾病每年仍在全球造成约 50 万人死亡。寻找一种更好的方法来诊断疾病,并随后及早治疗,这是科学家的一个主要目标。一组研究人员刚刚公布了一项创新的检测方法,该试验有望在任何症状出现前一周内快速、低成本地筛查疟疾寄生虫的存在。

目前可靠地诊断疟疾的唯一方法是通过血液检测,这需要实验室基础设施,训练有素的临床医生使用显微镜检查样本以检测寄生虫的水平。最近,科学家开发出了所谓的基于抗原的 " 快速诊断检测法 "(RDTs),它可以刺激皮肤并在 20 分钟内进行诊断评估。虽然快速诊断检测法在偏远地区非常有用,但无法获得更全面的实验室服务。它们也并非完全可靠,仍需要血液采样。

研究人员最近在呼吸和基于气味的标记物用于检测疟疾感染方面取得了一些进展。然而,将这些发现转化为廉价有效的诊断工具已被证明更具挑战性。他们不仅需要用精心设计的气相色谱 - 质谱设备拾取这些基于空气的疟疾信号化合物,而且还需要开发灵敏且具有成本效益的生物传感器。

佛罗里达大学研究项目的研究人员 Rhoel Dinglasan 表示:" 如果我们能够在孩子生病之前在他们的唾液中识别出一些东西会怎么样?如果我们早点发现它们,这些孩子可以在患病前得到治愈。" 这种新的基于唾液的疟疾测试方法采用了一种特定的蛋白质,这种蛋白质对普通疟疾寄生虫(恶性疟原虫)的生存至关重要。该试验可以在人们吐入小试管后不到 20 分钟内使用该蛋白质生物标志物鉴定是否寄生虫的存在。

该测试被称为 SMAART(基于唾液的疟疾无症状和无性快速测试),它由一家名为 ERADA 的南非创业公司开发。ERADA 的常务董事 Benji Pretorius 希望该测试能够在 2020 年投入临床使用。

"SMAART 的引入将在实现有效的诊断测试和监测以及预防和治疗这种疾病方面发挥重要作用,因此将成为实现世卫组织 2030 年减少 90%疟疾发病率和死亡率的目标的主要催化剂。 "Pretorius 表示。

这项新研究发表在《科学转化医学》杂志上。

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