这种便便,从太空中都能看到

利维坦 2018-12-30

Whitefield   Brothers-Weiya 来自利维坦 00:00 06:07

利维坦按:我是该建议早餐时赏阅,还是建议吃饭时别看呢……

言归正传。说到磷虾,其实我们人类也吃,日本人叫冲酱虾(オキアミ)。当然,我们不会把它当作主食来吃……据统计,每年有近一半的南极磷虾被鲸、海豹、企鹅和鱼吃掉,而没被吃掉的那些则会再继续繁殖下一代,以维持种群总数。鲸在海中排便的画面想必很多人都已经领略过——没错,也是吃了太多的磷虾:

今天,让我们来感受一下企鹅的陆地排泄生活。

文 /Brian Resnick

译 /Amanda

校对 /Yord、兔子的凌波微步

原文 /www.vox.com/science-and-health/2018/12/12/18136718/penguins-guano-space-images-krill-antarctica

本文基于创作共同协议(BY-NC),由王宇昕在利维坦发布

文章仅为作者观点,不代表利维坦立场

阿德利企鹅栖息于南极洲海岸和附近岛屿,以磷虾(一种粉红色的小甲壳动物)为食。由于摄入过多磷虾,它们的排泄物(也就是粪便)也变成了鲜艳的粉红色。粪便染红了地面,好吧,不只是地面,几乎染红了所有东西,甚至包括它们的身体。

身上沾满了粉红色粪便的一群阿德利企鹅。图源: Liam/Quinn/Wikimedia Commons

企鹅的粪便颜色鲜亮且数量充足,人们甚至可以从太空中看见。这对于那些想要计算生活在地球最遥远一角的阿德利企鹅数量的科学家们来说,倒是大有助益的。

石溪大学的生态学教授希瑟 · 林奇(Heather Lynch)本周在美国地球物理联合会(American Geophysical Union)会议上说:" 在卫星图像中,我们无法看到一只只企鹅。但是我们可以看到企鹅粪便留在地面上的粉红色污渍。根据污渍的面积可以计算出生活在该区域的企鹅数量。"

下图是从太空看到的样子。在红色圆圈中,你可以看到棕褐色的污迹,那就是企鹅的粪便,也是它们生活在这片区域的重要标志。如果你在自己的白色内衣上发现那样的污渍,一定会觉得很糟糕!

图源:Penguinmap.com/Google Earth  

下面是另外一处有明显企鹅粪便的地方。

运用这种方法,林奇和她的同事们已经发现了一个全新的大规模的阿德利企鹅聚居地,大约有 150 万只阿德利企鹅生活在那里。而那个遥远的岛屿被恰如其分地命名为 " 危险群岛 "。这种方法也使得林奇等科学家们回归到卫星记录中,创建了整个南极地区阿德利企鹅群居生活的时间轴和历史。

往返于海边和陆地的阿德利企鹅群,以及遍地粉红的粑粑。图源:Gaston Lacombe

实际上,阿德利企鹅还有助于监测整个南极环境。因为它们虽然生活在冰雪覆盖的地表,但却需要在裸露的土地上繁衍后代。这意味着它们对冰天雪地和岩石环境的变化都很敏感。因此该物种也被称为 " 危险的预兆 "。

这些纵向数据大大帮助了科学家更好地了解阿德利企鹅的长期健康状况。林奇说:" 虽然现在阿德利群岛上的企鹅众多,但过去的数量远不止这些。" 她认为,自 20 世纪 90 年代以来,阿德利企鹅的数量一直在缓慢却稳定地减少,具体原因尚不明确。" 我们希望能够保护这一物种,当然这需要我们弄清楚企鹅数量一直在减少的原因。"

企鹅会将自己的粪便喷射出至少三英尺(约 0.9 米),在其巢穴为中心的地带形成放射状的图案。图源:Western Reserve Public Media

对不住了。图源:Tenor

科学家们已经能够通过企鹅粪便的具体颜色来推断企鹅饮食的变化。下图中,生态学家凯西 · 杨菲什(Casey Youngflesh)正准备对企鹅的粪便进行颜色分析。他说:"企鹅粪便几乎和湿的金枪鱼沙拉一样粘稠。粪便有着刺鼻的鱼腥味,让人很不舒服。但这是你必须学会处理和应对的事情。"(似乎是一项有趣的工作。)

图源:Casey Youngflesh

一只正在飞翔的企鹅。图源:BBC Earth on Twitter

当气候变化改变了地表形态,商业捕鱼活动为生产鱼油而大肆捕捞磷虾时,了解企鹅的饮食习惯有助于评估该物种的健康状况。像许多生活在极地附近的物种一样,南极洲所有种类的企鹅都面临着栖息地丧失的窘境。

科学家们已经注意到,在受气候变化影响最为严重的南极地区,企鹅数量在减少。(虽然在其他地区,企鹅数量似乎正在增长。)

如果你真的对阿德利企鹅的健康感兴趣,你也可以通过太空图像监测企鹅的粪便。林奇已经在她的实验室网站上发布了谷歌地球的卫星影像资料,任何人都可以随时随地查看,以帮助寻找新的企鹅群体或发现现有群体的变化。网站说明提示人们 " 在雪地里寻找粉色或者棕色污渍,并且时刻记得企鹅的聚居地总是临近水源(最多距水源 1-3 公里)"。

(www.penguinmap.com/contribute/)

" 每次看卫星图像,我们都会发现新的企鹅聚居地 ",林奇说道," 而且我确信我们还会发现更多。"

图源:Tenor

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