聊天软件如何用假新闻干预一场民主选举

世界说 11-09

世 界 说

朱凯

抗议者称博尔索纳罗在 WhatsApp 中撒谎  

来源:The Times of India

10 月 28 日,前陆军上尉、极右翼政客博尔索纳罗当选新一任巴西总统。

军人出身的博尔索纳罗并不符合顽固保守的老兵形象;与之相反,他精于使用新兴技术和媒体,利用包括假新闻在内的各种手段,收割巴西选民的选票。

从 2016 年脱欧公投和特朗普竞选开始,假新闻开始广泛传播,不再是零星出现的现象。Facebook 等社交网络上出现了精心设计的系统性虚假宣传,并且有关俄罗斯利用社交媒体干扰美国大选的质疑一直未消散。

这次巴西大选中,假新闻盯上了更私密的聊天软件 WhatsApp,通过私信、推送、群聊等方式全面渗透巴西选民。WhatsApp 私密的社交环境更给监管造成困难,假新闻信息横行巴西,威胁了选举的公平。

超过一半巴西人使用的 WhatsApp

是假新闻重灾区

在巴西,WhatsApp 是国民聊天软件,目前拥有近 1.2 亿使用者,而巴西总人口也只有 2.1 亿。运营商的优惠策略更助推了 WhatsApp 的推广,在巴西,用户即使没有办理移动互联网业务,也能免费无限量使用 WhatsApp 流量。

作为通讯软件,WhatsApp 的用途自然主要集中在聊天和社交;但是,WhatsApp 的社交属性和高普及率也为资讯传播提供了天然的平台。阅读新闻资讯成了巴西人使用该软件的主要选项。巴西大选期间的一项研究显示,大约 44% 的选民使用 WhatsApp 阅读政治新闻和选举信息。

△  2016 年 7 月,圣保罗,一名妇女在使用 WhatsApp   来源:视觉中国

博尔索纳罗的团队嗅出了巴西人对 WhatsApp 的资讯需求,他们把 WhatsApp 等社交媒体当成了主战场。博尔索纳罗在传统媒体上并无优势,他没有充足的竞选资金,对电视台的影响也相当有限。但是在新媒体时代,社交媒体比传统媒体更加廉价,却拥有更强的杀伤力,是候选人获取影响力捷径的有效手段。

作假内容:利用共产主义恐惧制造假象

根据《纽约时报》报道,巴西大选期间出现的假新闻来源非常集中:传播假新闻的文本、图片以及视频大多都经过精心制作,完美针对了选民的痛点,误导性极强。这些内容被统一制作出来后,会通过金字塔式的程序,逐级分发给各个区域的意见领袖。

这些地区意见领袖则会利用 WhatsApp 对区域中的选民狂轰滥炸。社会心理学与实验心理学相关的很多研究已现实,假信息会在不断的重复中增强可信度。显然,博尔索纳罗的支持者们深谙此道。

博尔索纳罗的团队还故意制造了对左派的焦虑和恐惧。历史上,巴西一直被社会主义运动高涨的国家围绕,民众对共产主义充满了偏见和恐惧。博尔索纳罗的支持者便将左派,甚至一些中间派形容成共产主义者,仿佛一旦他们胜选,巴西就会成为下一个古巴。

大选期间,WhatsApp 上广为流传着一幅照片,照片里面一位女性和古巴革命领袖卡斯特罗并肩而立。博尔索纳罗的支持者声称,这位女性正是巴西前左派总统罗塞夫,她一度师从卡斯特罗,是 " 社会主义 " 的学生。

事实上,照片上的女性确实是罗塞夫,但照片是假的,罗塞夫的头像是被拼接上去的。博尔索纳罗的支持者并不吝惜给任何反对声音扣上 " 共产主义者 " 的帽子,不管事实是否如此。据《卫报》报道,他们在社交媒体上的行动迅速,一旦发现批评博尔索纳罗的声音便会蜂拥而上,迅速压制。

  上图(原图):1959 年,卡斯特罗访问纽约  

  下图:罗塞夫的头像被拼接到了原图上  

来源:lab.org.uk

比如,法国政治女强人勒庞曾表示,博尔索纳罗的一些言论令人不快。消息传到巴西国内后,勒庞很快就被博尔索纳罗的拥趸扣上了 " 共产主义者 " 的帽子,即使勒庞和博尔索纳罗同属极右阵营。

作假方式:元凶竟是电话号码

和微信不同,在 WhatsApp 上,不需要好友验证,只要知道对方的电话号码,就能给对方发送消息。组织者利用这个特性,可以方便地大规模群发消息、拉群,用假新闻不断轰炸选民。

在 WhatsApp 上制造大规模的舆论攻势相当容易,但前提是,发动者必须拥有大量的电话号码。这些号码是怎样被收集的呢?能够合法接入的数据库、博尔索纳罗支持者自愿登记的个人信息等都是重要来源。

10 月 21 日,巴西最高选举法院宣布打击社交网络假新闻的措施 来源:视觉中国

但是,大量非博氏支持者同样收到了假新闻。很显然,他们并不会将电话号码主动交给博尔索纳罗的团队。很多巴西选民表示,自己并不会随意公布自己的联系方式,但是他们中的很多人都习惯将电话号码写在 Facebook 上面,摇摆选民正是博尔索纳罗想要争取的对象。据 BBC 报道,他们使用特定软件采集了 Facebook 上面登记的电话号码,即使这种行为违反了法律。

博尔索纳罗团队使用的软件效率很高,只需键入几个关键词,该软件就能检索 Facebook 上特定的专页、群组等信息,在 10 分钟内获取近 1000 条数据。使用者还能根据所在地区、性别等分组。

不仅如此,博尔索纳罗的支持者还建立了大量的 WhatsApp 群组。《卫报》同一篇报道写到,很多选民都表示,自己莫名其妙地就被拉进了数个博尔索纳罗的粉丝群。大选期间,群组中理应有很多政治事务的讨论,但是这些粉丝群却很忌讳出现有关博尔索纳罗政策的内容,甚至提出 " 博尔索纳罗为什么不参加电视辩论 " 这样的问题都不被允许,任何人稍有异议就会被踢出群组。

这样,只有博尔索纳罗的 " 脑残粉 " 才能说话,粉丝群成了单一声音的回音壁,群成员不断被传销式洗脑。群里的常态往往是这样的:每当一个成员贴出民调结果或者选情新闻时,其他人不会谈论自己的观点,只会紧跟着发出一串表情来应和。

易攻难守,大选难防假新闻

假新闻的传播严重威胁了大选的公正与安全,巴西人也意识到了假新闻的危害,采取了不少措施。大选期间,巴西有很多第三方事实核查平台为社交媒体公司和公众提供假新闻的识别以及辟谣服务;Facebook 也建立了 " 作战室 "  (war room),用作监控异常流量,以提防假新闻的攻势;WhatsApp 在第二轮选举之前,封掉了超过十万个帐号,试图减少对最终结果的影响。

10 月 17 日,巴西大选第二轮投票前夕,Facebook 员工在加州 " 作战室 " 中监视舆情   来源:视觉中国

但是,这些手段都没能成功阻止假新闻浪潮席卷整个巴西大选。原因很简单,WhatsApp 上的活动很难被监控。

WhatsApp 采用点对点的加密方式,用户之间传播的数据存储在各自的手机里,而不是 WhatsApp 的服务器。不论是 WhatsApp 公司,电信运营商,还是大选的监管机构,都看不到用户在 WhatsApp 上交换过哪些信息。假新闻因此神出鬼没,给监管出了大难题。

另外,在 WhatsApp 上实现快速、大规模的群发相当容易。在 WhatsApp 上,一名用户单次最多可以向多达 256 个联系人发送消息。(为防止假新闻干扰大选,8 月以来,巴西的 WhatsApp 单次群发数量已经被限制为 20 次)更有人突破了移动设备的限制,在电脑上开发出了群发软件,提供大规模群发服务。BBC 的报道显示,在圣保罗州,花费 6200 英镑就能买到群发一百万条的服务。

民众宁愿相信假新闻,也不愿相信政府

博尔索纳罗支持者试图传递出来的信息可以概括为一句话:" 大选受到控制,当权者并不想让博尔索纳罗胜选。"  

这个逻辑同样可以解释支持博尔索纳罗的选民对大选舆论战的理解。他们并不相信主流媒体,认为这些媒体都受到当权者的控制;他们认为当权者竭力在舆论上封杀和抹黑博尔索纳罗,以保持对巴西政治的掌控;与之相反,民众认为 WhatsApp 群组里面的小道消息避过了政府的审查,反而值得相信。

经济衰败、腐败丑闻不断,巴西政府的所做所为令人失望,民众对政府的不信任日益深重,引发了对执政左翼的怀疑。在他们看来,左翼的劳工党候选人阿达是前总统卢拉的继承者,而博尔索纳罗,不管他的政策怎样,总归有希望改变现状。

参考文献:

Allport, Floyd H., and Milton Lepkin. "Wartime rumors of waste and special privilege: Why some people believe them."   The Journal of Abnormal and Social Psychology   40, no. 1 ( 1945 ) : 3.

Begg, Ian Maynard, Ann Anas, and Suzanne Farinacci. "Dissociation of processes in belief: Source recollection, statement familiarity, and the illusion of truth."   Journal of Experimental Psychology: General   121, no. 4 ( 1992 ) : 446.

Hasher, Lynn, David Goldstein, and Thomas Toppino. "Frequency and the conference of referential validity."   Journal of verbal learning and verbal behavior   16, no. 1 ( 1977 ) : 107-112.

END

责任编辑 | 苗   硕

运营编辑 | 贾珍珍

版面编辑 | 刘唯清

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