打不死的“互联网小强”:电子邮件将成为下一个主流媒体平台

36氪 05-22

编者按:在很多人看来,电子邮件除了接收一些信息,当作注册账户的工具之外,就已经没有什么作用了。不过,现在已经有了新的变化。日前,《快公司》发表了一篇文章,介绍了一家位于荷兰的公司 Revue,其打算将电子邮件打造成下一个伟大的媒体平台。文章由 36 氪编译,希望能够为你带来启发。

从各个方面来看,电子邮件都应该是将死之物。

每个人都讨厌它。基本上没有人能熟练掌握它。还有越来越多的公司开始 " 暗杀 " 它。

举几个例子:聊天机器人应该会杀死电子邮件。Facebook Messenger 也是。项目管理软件 Asana 以及 Slack 都已经开始向电子邮件下手了。

别忘了还有千禧一代。他们正处在一劳永逸地结束电子邮件的边缘。

然而,尽管存在着种种敌意,但从大多数标准来看,电子邮件不仅蓬勃发展,而且催生了一种全新的内容分发方式——还有望填补现代媒体领域的一个重要空白。

一家名为 Revue 的荷兰公司希望确保每个人——从大型出版商到个人作家——都能利用这种力量。

个人出版 2.0

马丁 · 德 · 凯伊伯(Martijn de Kuijper)第一次看到电子邮件编辑的演变是在 3 年前,凯伊伯是荷兰的一位连续创业者,位于阿姆斯特丹东南方 20 英里的乌得勒克。他发现自己对互联网提供的不太理想的场所,越来越失望。

" 我错过了许多话题和信息," 他说。" 尽管我在 Twitter 上关注了很多人,我想 : ‘一定有更好的方法。’ "

于是凯伊伯开始工作了。他注意到,当时使用电子邮件创建自己的个人出版物并直接与读者建立联系的人很少,他意识到真正为这种目的而设计的工具很少。这个工具不是为了通过电子邮件来协调营销工作,而是为了制作编辑风格的通讯,是能够以视觉上引人注目的方式、提供人们真正想要的信息的软件。

四周后,他有了一个粗糙的版本,很快就会成为 Revue。在几周内,大约有 2000 个用户注册了,凯伊伯意识到,他并非孤军奋战。

" 我对自己说,‘我一定要做出点什么事情来。’ " 他回忆说。

如今,凯伊伯对 Revue 的早期设想已经转变为一个成熟的出版平台。这项服务希望成为电子邮件通讯创作的 Medium,成为一个能够即时使用的系统,让内容创建者无需担心设计和技术方面,就能制作出精美、专业的新闻通讯。

Revue 基于 web 的编辑界面非常简单:你只需要粘贴文章、推文甚至 YouTube 视频的链接,然后添加任何你想要的文本和图像,系统就会为你设置所有内容的格式。你甚至可以连接不同类型的订阅源或使用 Revue 的 Chrome 扩展来保存整天的内容,然后让它把这些内容拖放到适当位置。

正是这种对简单性和设计的关注,促使 The Verge 的凯西 · 牛顿(Casey Newton)、TechCrunch 的乔恩 · 拉塞尔(Jon Russell)和 GV ( Alphabet 的风险投资公司 ) 的西格勒(M.G. Siegler  )等作家加入了这项服务,并开始撰写个人编辑通讯。

我认为这是一种新的处理方式——一种非常 " 所见即所得 " 的通讯方式。" 西格勒说。他在网上为 VentureBeat 和 TechCrunch 写文章,之后转向风险投资。" 我喜欢它以读者和编辑为中心的理念,而不是像许多电子邮件通讯服务那样,试图迎合业务需求。"

西格勒在 Twitter 上拥有大量关注者,并定期在 Medium 和 Tumblr 上发表文章。对于西格勒来说,扩展到电子邮件通讯领域提供了一种独特的吸引力:能够直接与读者联系,而不依赖于不稳定的算法,并且比社交媒体更加亲密。

" 这感觉更像是一对一的关系," 他说。" 在我们这个时代,每个人都习惯于刷新 Twitter 流和 Facebook 的 Feed, [ 所以 ] ,这种感觉很好,好像你在放慢信息的速度。"

电子邮件通讯的演变

你不需要看很远,就能看到 Revue 编辑通讯模式的灵感。就在互联网的另一边,商业出版物 Quartz 被广泛认为有助于 " 重塑 " 电子邮件通讯,它超越了单纯的链接集合,提供了一个独特的声音、格式和风格。然而,与 Revue 的典型客户相比,Quartz 的运营规模要大得多。目前,该公司有 5 种不同的通讯,用户总数超过 750000 人——它依靠自己定制的软件来创建内容。

尽管如此,其基本原则依然未变,很容易看出 Quartz 在自己的平台上所完成的工作与 Revue 试图通过其在线服务实现去中心化之间的联系。事实上,这两种情况似乎有着共同的 " 祖先 ":印刷杂志。

只要问问杰森 · 柯林斯(Jessanne Collins),Quartz 相对较新的 Obsession 邮件通讯的编辑。柯林斯在很大程度上依赖于她在印刷领域的经验——她最近担任了 Mental Floss 的主编。在此之前,她只在网上进行了一次过渡——为她创作的每一期杂志带来一种使命感和凝聚力。

" 对我来说,这和杂志的制作有相似之处,你可以从整体上思考这个问题,以及它的现状," 她说。

柯林斯还发现印刷期刊和电子邮件通讯的消费方式有相似之处:与无限的社交媒体流不同,在社交媒体流中,还有一件事总是潜伏在角落里,一种封闭感让你感到非常厌烦,一份通讯提供了一个完整而有限的流——让人想起阅读杂志的体验,以及大多数在线媒体消费中明显缺乏的东西。

" 你可以从头开始,可以跳着浏览,但它最终会结束,而不是分散在整个网络的压倒性气氛中," 柯林斯说。

这也是 Revue 旨在实现的那种内聚性分发——只适用于那些无法获得像 Quartz 这样的出版物所享有的资源的公司或个人。

一些大大小小的思考

考虑到这种愿景,凯伊伯和他的团队越来越多地将注意力转向记者,这也许并不奇怪。在 Revue 35000 名用户中,这类专业人士已经占据了最大的份额,其中大多数用户使用该服务的免费启动计划,最多只能拥有 50 名用户。

该公司的目标是将更多的用户转化为付费客户 ( 根据所涉及的订户数量,每月收费从 5 美元到 135 美元不等 ) ,同时吸引希望获得一个平台来管理多个新闻稿项目的出版商的注意。

为此,Revue 最近推出了一个选项,客户可以创建和维护免费和付费订阅通讯,并将 Stripe 集成到支付处理中。它还提供出版商级别的帐户,为团队管理提供工具。

虽然约三分之二的 Revue 用户来自美国,但该公司的主要出版商客户目前来自荷兰。例如,荷兰广播公司 NOS 利用 Revue 出版了一份名为《特朗普周刊》 ( Trump Weekly ) 的周刊通讯 ( 是的,关于特朗普 ) 。凯伊伯说,他正在与几个美国出版物讨论如何使用这项服务。

他可能正走上一条卓有成效的道路:如今,从《华盛顿邮报》到《伦敦时报》等出版商正与 Quartz 和 Vox Media 等新兴媒体公司一道,强调电子邮件通讯是接触读者的一种方式。与此同时,正如媒体趋势追踪杂志 Digiday 去年报道的那样,许多出版商都在为使通讯发挥作用的技术而苦苦挣扎。虽然较大的发行商可能有能力创建自己的内部软件解决方案,但较小的发行商通常不会这样做。

" 电子邮件仍然是一种工作良好的媒介," 凯伊伯说。" 记者和出版物正在寻找其他方法来接触他们的读者,我们相信你可以通过通讯以真正有意义的方式做到这一点。"

Quartz 的柯林斯也同意这种说法。" 当人们在评估他们与平台和资源的关系时,电子邮件又回到了最前沿," 她说。" 我想我们都开始认为这是理所当然的,但最近才重新认识到它拥有的巨大力量。"

2014 年,《大西洋月刊》的亚历克西斯 · 马德里加尔 ( Alexis Madrigal ) 将电子邮件描述为 " 一个巨大的、分散的、开放的平台,在这个平台上, [ 可以 ] 并已经建立起新的、创新的东西 " ——这是社交网络和信息服务围墙花园中令人兴奋的自由景观。他还称电子邮件为 " 互联网小强 ",因为它具有一次又一次逃避死亡的神奇能力。

在当前数字媒体环境下思考电子邮件通讯,以及 Revue 和 Quartz 等出版商正在努力实现的目标,能看到它将带来的令人惊讶的点击率。

原文链接:https://www.fastcompany.com/40572973/email-yes-email-is-the-next-great-media-platform

编译组出品。编辑:郝鹏程

相关标签: 格勒 twitter facebook 特朗普 techcrunch

36氪
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最新评论
麻麻麻麻麻吉
05-22
哦,我只想好好活着,生活和工作能分开。
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