冷知识 | 你知到吗?可乐最初可是药

果壳网 04-17

谨以此文,献给我一个热爱可乐的朋友。

嗯 …… 好吧,不止一个。现在正在看文的你,说不定也是个可乐爱好者?

那么,你是哪个可乐门派的?图片:ShocKreativo / wordpress

与咖啡、茶、可可等软饮料类似,最开始,可乐是含有可乐果提取物的。而与其他软饮料不同的是,现在主流的可乐饮料中完全不含可乐果成分。想喝含有可乐果提取物的可乐,你需要向前穿越六十多年。

最早的可乐饮料里含有可乐果树结的果实,图为刚果的可乐果树。图片:Scamperdale / tropical.theferns.info

两种结 " 可乐 " 的树

可乐果是锦葵科(旧分类系统是梧桐科)可乐果属植物的果实,可乐果属有一百多个成员,广泛地分布在非洲热带地区,能够出产可乐果的主要是可乐果 Cola acuminata 和光亮可乐果 C. nitida 这两个物种。这两种可乐果都是 20 多米高的大乔木,叶片长卵圆形,可乐果的叶片深绿色、革质,而光亮可乐果的叶片浅绿色,表面光亮。

光亮可乐果的果实。图片:Michael Hermann / wiki commons

可乐果的花没有花瓣,五枚萼片合生成小碗一样的结构,淡黄底色中央有紫红色的放射状斑纹,这些斑纹可以作为蜜导(理解成路标就对了),吸引传粉昆虫准确降落。每朵可乐果花只有雌蕊或雄蕊,是单性花,但同一棵树上既有雌花也有雄花。

可乐果的雄花(左)和雌花(右)。图片 :G. D. Carr / botany.hawaii.edu

雄花个头小,直径大约两三厘米,雄蕊的花丝基部聚合在一起,顶端像个小太阳;雌花的尺寸比雄花大一圈,中央的雌蕊可以分成五个组成部分(称为心皮),相应地能在雌蕊顶端看到五个柱头。光亮可乐果的花朵结构与可乐果类似,不过黄色更深。

光亮可乐果的花。图片:Michael Hermann / wiki commons

雌花传粉后会发育成一个五角的聚合蓇 [ g ū ] 葖 [ t ū ] 果(类似香料里的八角),每个小果有巴掌大,表面皱皱巴巴,里面包含着几枚硕大饱满的种子。

可乐果的果实。图片:picssr.com

可乐果种子可以有白色、黄色、棕红色,有香气。种子中含有咖啡因等生物碱,因而味道苦涩,在现代化学和药物工业中被用于提取咖啡因。

可乐果的种子。图片:edenproject.com

走出雨林的可乐果

在西非的原产国(如马里),可乐果和咖啡、烟草一样是当地原住民的嗜好品。人们会把它的种子烘烤捣碎,然后嚼着吃,也会加到牛奶、茶等饮料中食用。

在古代沙漠一神教文化中,可乐果的种子是唯一得到教义允许的兴奋剂类食品。数百年来,非洲商人们穿过环境严酷的的萨赫勒干旱带,将雨林中的可乐果贩运到撒哈拉以北地区。等到 1886 年,光亮可乐果远渡重洋,成为可口可乐的原材料,在大西洋彼岸的美国扬名立万。

非洲市场上的可乐果。图片:Modern Ghana

最初,人们把可乐当成药

可口可乐诞生前的美国,不管是医学发展水平还是医生人数都远远不能满足人们的需求,替代疗法十分受人们欢迎。药剂师就是当时提供替代疗法的主力,他们会配制各种回复药水和治疗药水卖给患 ( y ǒ ng ) 者。配药水的原材料也是啥都有,其中之一就是苏打水,很多药店都设有苏打水制造机,药剂师们并不知道它有什么用,只是流行而已。

话说佐治亚州亚特兰大市就有这么一位叫约翰 · 彭伯顿(John Pemberton)的药剂师,1885 年他酿造了一种加入了古柯叶(Coca)的葡萄酒,用以缓解南北战争时负伤老兵的吗啡成瘾。但约老师运气太背,还没赚到什么钱就赶上了禁酒运动。眼看这大好生意就要完蛋,他改用苏打水换掉酒精,可口可乐(Coca Cola)就此诞生。

约翰 · 彭伯顿。图片:successstory.com

可口可乐中咖啡因和苦味的来源本是光亮可乐果的种子。但是后来人们发现可乐果中含有大量亚硝基化合物,有致癌风险,因此,可口可乐公司在 1955 年停止使用天然可乐果,直接加入咖啡因和人工香料。不过可乐果并没有因此在现代食品工业中完全消失,高乐高(Cola Cao)就用到了可乐果提取物。

高乐高里也有可乐果成分。图片:amazon.co.uk

可乐的神秘配方

最后,我们再来看下可乐的 " 神秘 " 配方。可口可乐的主要成分除了公开的碳酸、糖、咖啡因等外,还有 "7X" 复合香料配方,既是商业机密,也是人们津津乐道的都市传说。2012 年美国有一个电台节目声称得到了可口可乐的神秘配方——当然很快就遭到可口可乐公司的否认——先不管这配方是真是假,我们来看一看里面都有啥。

不妨找一瓶可口可乐看看配方表。图片:pexels

这个配方包括七种成分:乙醇、< 肉豆蔻 >、< 肉桂 >、< 香荚兰 > 提取物和三种来源于柑橘属植物的精油——橙油、柠檬油和橙花油。橙油和柠檬油来自橙子 / 橘子和柠檬外果皮油腺点中的挥发性精油;橙花油则提炼自橙花,但并非是水果甜橙的花,而是苦橙 Citrus × aurantium 的花。苦橙是柚子与橘子的杂交种,亚洲常见的品种是 C. × a. var.daidai,果实经冬不落,因而得名 " 代代 "。< 戳这复习混乱的柑橘家族 >

代代的果实和残存花萼(红色箭头),就算是最后掉落或者被摘了,这黄色的萼片也会残留在枝头。图片:沙漠豪猪

至于同样知名的、诞生时间比可口可乐晚十几年的百事可乐,Pepsi(百事)这个词来自胃蛋白酶(pepsin),显然它最早是作为药物,治疗消化不良的。早期的百事可乐,成分里有碳水化合物、精油、香荚兰、可乐果等。

今天,你仍能在尼日利亚等西非国家找到可乐果。图片:Antoshananarivo / wiki commons

无论你是百事可乐派还是可口可乐派,都要感谢最初的可乐果呀。

相关标签: 可口可乐 咖啡因 药剂师 非洲 百事可乐

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