聚齐 3 万老外和 20 万孩子后,VIPKID 要去撬动一个万亿规模的「新教育」市场

极客公园 01-22

前几天,米雯娟拉着 5000 多名同事,去了天津武清体育场开年会,一同前往的,还有专程邀请来的 8 个北美外教。

平日里,外教们在太平洋另一岸,通过 VIPKID 用视频教中国这边的孩子学英语。师生虽然每周都在网上见面,但外教们从来没想过能在现实里见到这些中国学生。所以,当她们在年会现场看到自己教的小朋友时,兴奋得大叫,激动地跑过去和孩子们拥抱在一起。

VIPKID CEO 米雯娟在 2018 年极客公园创新大会上,向台下一千多名听众描绘这一幕。她说:「VIPKID 提供了一个平台,让不同文化背景、不同地理区域的老师和孩子们,产生了很神奇的连接,他们成为了很好的朋友。」

在 VIPKID 的平台上,像这样的北美外教有 3 万,超过 20 万孩子在这里学习英语,大部分来自中国,还有一些来自韩国、日本等其他国家。

做在线少儿英语教育的公司很多,VIPKID 是常被人提及的那家,除了成立四年便预计能赶上新东方第 19 年的收入外,去年 8 月拿下 2 亿美元 D 轮融资(全球 K12 在线教育最大规模融资)也被人津津乐道。

过年几年,很多同行、投资人、媒体都去探究过 VIPKID 快速成长背后的原因。米雯娟反复向他们讲述自己公司的「秘密」:录取通过率只有 5% 的高质量的北美外教,与美国小学课程体系对接的最新教材,流畅稳定的视频,良好口碑所带来的低成本获客……

这些话,听来笼统而客套,但的确是 VIPKID 自创办以来所坚持的东西,并在形成规模效应后成为它的核心竞争力。对于尤为重要的北美外教资源,米雯娟对他们的要求是「爱孩子、懂教育」,并希望未来 5~10 年,能在北美 1000 万老师中挑出最好的 50 万,和她一起去做「教英语」这件事。

但米雯娟的教育,不是去教孩子们考试或者押题,她希望学习是一件快乐的事情,希望 VIPKID 能给孩子做一次学习的启蒙。「这也是 VIPKID 创立的很重要的一个原因,我们希望给孩子们带来快乐的学习,这样,孩子们就愿意去探索,去想象,去拥有一种多元化的思维,养成爱学习、爱思考的习惯,从此有一个非常不一样的学习和探索的历程。」她说。

她称之为「新教育」,并坚信技术将在其中发挥关键作用。「所以新教育一定是以技术为核心竞争力,以学生为中心,通过数字化方式和手段形成一套实时反馈、持续迭代、可追踪的教育系统,能够充分发挥老师和学生的潜力,能大规模提供个性化教育,并且能科学、全面和公平地呈现学习效果。」

以下是米雯娟在极客公园创新大会上的演讲全文(经过极客公园编辑):

学习应该是快乐的

当大家想到孩子学习的时候,最焦虑的是什么?辅导班、好老师、升学考试?我想大家有很多关注的点,但是有一个点,我不知道大家是不是有一些思考。当我们花了很多的投入,不管是时间上的,还是金钱上的,对孩子是不是爱学习这件事儿,我们有没有给到很大的关注?

其实我经常问一些朋友,你觉得学习是一件快乐的事情,还是一件痛苦的事情?很多时候我听到大部分的回答是,学习是一件很痛苦的事情。

但如果我换一个问法去问别人,你探索吗?你觉得自己是一个有好奇心的人吗?你喜不喜欢看书或者是你喜欢和人交流吗?这些点,其实都是爱学习的表现。换一个问法之后,我发现每个人都是爱学习的,于是就有了我们今天这样的一个题目:关于学习的启蒙。

这也是 VIPKID 创立的很重要的一个原因,我们希望给孩子们带来快乐的学习。当学习是快乐的时候,孩子们就愿意去探索,去想象,去拥有一种多元化的思维,能够养成爱学习、爱思考的习惯,从此有一个非常不一样的学习和探索历程。

关于学习这件事情,有两个小故事跟大家分享。

我们有一个小朋友,叫 Rocky,来自台湾。他妈妈经常在微博上晒学习的小视频,说她喜欢看 Rocky 跟老师的互动,每天孩子是很快乐地要期盼着去上课。过圣诞节的时候,小朋友拿着 iPad 坐在圣诞树旁边,跟老师分享他家的圣诞树长这样,是这样装饰的,所以这是一个很快乐的过程。

还有一个故事,是我们的小朋友不管春节还是国庆的时候,都喜欢拿着 iPad 到处去上课,在机场、火锅店或者公园里面。有一天,一个小朋友的妈妈觉得出去旅行就不用上课了,所以没有约课,但是小朋友到了周六早上拿了 iPad 出来,说妈妈我带 iPad 了,我的课在哪?所以她又去临时约了课,小朋友真的很喜欢上这个课。

所有这一切,就是要让课堂本身充满了活力,不管是内容还是老师,充满了吸引力,这个时候我想小朋友才能爱学习,才会有启蒙的机会。

VIPKID 做了些不太一样的事情

这些小朋友,他们上课上得这么开心,是因为老师能够以孩子为中心去启发他们的思考,去启蒙他们的学习。现在如果我们想一想,全世界这么多的小朋友在学习,但是我们在过去的两三百年里,学校在这件事情上其实没有大的变化,我们都一直偏向工厂模式的方式,老师去教、孩子去听课,这是很静态的课堂环境,学东西是一样的,考核内容是一样的,教的方式也是一样的。

在这样一个新的时代里面,工厂模式已经很难去满足当代小朋友的需求了。我记得有人做过一个问卷,40% 的孩子觉得现在自己学的内容对将来帮助不是很大,而且也觉得兴趣不是很高,所以在这种情况下,我们怎么样去启发孩子们学习的兴趣,这是一个非常重要的问题。

在 VIPKID,我们自己的思考是,对学习的定义应该是让孩子快乐学习,去因材施教。2000 多年前,在孔子的时代,一个老师带几个徒弟,当然这是一种很昂贵的学习方式,但它其实是非常个性化的,这个时候去教一个学生,是从他感兴趣的内容入手的,而且是设定了适合这个学生的学习进度、个性化的路径、学习的方式,给大家学习的反馈。

VIPKID 在少儿英语学习领域,过去四年做了一些不太一样的事情,对孩子们的学习起到了很大的帮助,这里面有几个关键的因素。

第一,好老师。

我们有全球最严格的教师管理系统,大概有四道筛选流程,会在两星期内完成对老师很严格的筛选,只有不到 5% 的老师可以通过。我们一个月会有超过 10 万个北美老师来应聘,我们现在已经有超过 3 万名的北美老师,在一起帮助孩子们学习和成长,是全球最大的老师的雇主。但是,我们的整个流程和体系确保了我们招来的每个老师都是爱孩子和懂教育的。

第二,模式是基于一对一的上课模式。

当然也有一对多课堂辅助的内容,包括很多练习的机会。在一对一地跟老师互动学习英语的过程中,每个小朋友都是最独特的,能得到一个老师百分百的注意力,去启发孩子在课堂上交流、思考。

第三,课程体系上有好的教材。

我们有两三百人的团队在做内容,确保我们的课程体系是基于美国小学课程体系的标准,这样学习内容本身不只是枯燥的,不只是语言的学习,而是用英语帮助孩子们去学习阅读、学习数学、学习科学,这个时候里面的内容足够新,能够吸引孩子们去学习。

第四,好的服务。

我们有一千人的研发团队和产品团队,我们要保障视频的流畅和稳定性,而且要给学生很独特的画像,这样老师能够了解孩子的特点,知道怎么样最好地跟这个小朋友互动,而且孩子也可以匹配到最适合的老师,帮助他学习和成长。

这个里面,我们会觉得技术是至关重要的一环,因为找到好的老师,有了好的内容和服务,只是产生了一个深度的连接,但是这个连接如何能够去让每一个人的效率都最高、体验最好,得到赋能,就是技术去发挥巨大的作用了。

所以,在我们的连接上,大家可以想象一下我们 3 万多名的北美老师,是分布在美国的各个州,包括加拿大的老师,他们很难跑到中国来和学习上课,但是在线上就变得两边都没有地理的局限。除了国内的小朋友,韩国、日本的小朋友也有在用 VIPKID 的课程和服务。

另外,线下一对一本身没有足够的供给和彻底解放家长,每天让孩子学习半个小时,老师也不愿意上门,家长也很辛苦,要送到某个培训的地方,而在线上就把这些所有的体验给碎片化了,这个时候我们可以非常高效而且低成本地去连接这样的学习过程。

北美现有的 K12 老师差不多有 500 万,加上退休的和教英语的老师差不多 1000 万,在这样一种在线方式下,我们就可以从这 1000 万里面筛选最优秀的 5%,我们的目标也是在未来的 5-10 年,会有 50 万以上的老师,跟我们在一起去工作,而且这 50 万老师是里面最好的老师,这个老师的品质和我们随便找到的外教就很不一样了。

同时,在这样的模式下,我们有能力做教育的公益,我们现在在 100 所乡村学校,让外教老师去跟孩子们每周实时地上课,把这样的一对一的方式变成了一对三十、五十的方式。这些学校在成都大英县石头村,或者在云南的某一个很小的村里面,那里的孩子们可能从来没有见过外教老师,现在有机会跟一个远在德州、佛罗里达州或者纽约州的老师成为好朋友,每周去上课,去学习。

我们现在有 100 所学校,在 2018 年,我们会用公益的方式做 1000 所学校,在未来会有更多的孩子们从这样的体系里面受益。

技术赋能教育

技术能够帮助到我们的地方,一个是我们对老师和学生双方都去持续地赋能。

在这个里面,我们展示了两个很简单的应用,我们怎么样通过技术的方式让孩子和老师有更高的效率。上课的时候,我们可以看到孩子的专注度和体验是怎样的;通过图像识别的方式,我们可以判断到孩子们的惊喜值和专注度。这样的话,老师们就会有一个很好的工具,知道我现在应该跟孩子们做什么样的互动了。

另外在课堂上,我们也可以给到孩子很有趣的、生动的体验,这时候孩子也会更加专注地学习,和老师去互动。

接下来,人工智能能让我们的教学变得更加有效。比如说,我们现在看到了一些场景化的应用,在未来,到我们从老师的招募、课堂的评估,到孩子学习效果的评估,整个有关教育的场景化的链条上,帮助到每一个环节的提升和改变。

另外,我们自己的数据量,每个月压缩后都超过 100 个 TB,孩子们的学习过程、学习结果、学习体验的数据,也成为了我们非常好的基础,让我们可以在帮助孩子的学习效率、赋能老师的这个事情上,做很好的投入。

同时,我觉得孩子们在学习过程当中,除了跟老师课堂互动的环节,重要的还有课前、课后完整的流程体验。很多的环节里面,我们也可以有一个人工智能老师助手,帮助老师去完成跟孩子们更有效的互动,这样的话,如果一个老师只能教 10 个学生,未来有可能变成一个老师可以教成百上千、上万的学生。所以,我们觉得技术有可能让大规模个性化的教育方式成为现实。

在在线的环境下,教育可以变得更具有柔性,这个词很有意思,像我们以前讲的柔性制造、柔性管理的概念,当技术和我们的教育产生化学反应的时候,很有趣。

第一,我们讲的是兼容性,很好玩,我们 4 年前刚刚找到前几个 VIPKID 的老师,我自己也有很大的担心,老师们不讲中文,孩子们都不讲英文,这个互动怎么样去完成,同时怎么样去匹配,怎么样产生这样的连接。

今天,我们在线上提供了这样一个平台,就让不同文化背景、不同地理区域的老师和孩子们,产生了很神奇的连接,他们成为了很好的朋友。前天有 8 个北美老师跑到中国来参加我们的年会,当她们看到自己教的小朋友的时候,觉得很神奇,从来没有想过在线下能够见到这些孩子们,她们就去拥抱,很难去说再见。

我们还有 50 个老师要在 3 月份的时候组团,自己花钱买机票,到中国来看一看他们的学生们,所以这种兼容性是技术赋予我们新的教育的可能。

第二,自动诊断。

在汽车领域,特斯拉可以警告我们手不要离开方向盘,如果你一直不扶方向盘,它会自动靠边停车。对于孩子们来讲,整个上课的过程中,我们怎么识别出他们可能有挑战的点,他的注意力什么时候是不集中的,我们怎么样吸引到孩子们更好地跟老师互动,保证学习过程中的效率,这也是一个很好的应用领域。

第三,快速迭代。

传统的教材迭代,都是五年十年为一个单位,大家如果自己学英语的时候学过《新概念英语》,今天去看,基本上还是 20 年前学的样子。但是今天我们的线上教材体系和教学的流程,老师的管理的体系,都是以周为单位迭代的,因为我们随时都看得到上课的过程是怎样的,老师和孩子对于这个内容的反馈是怎样的。这个时候我们就可以用大数据、人工智能的方式,迅速地更新和迭代产品。

第四,学习效果可追踪。

这里面有一个好玩的案例,2017 年底超过 20 万的小朋友,都收到了一份年底的「爱学成绩单」的 H5,但是这个成绩单没有所谓的分数或者是排名,这个成绩单是我们用机器的方式,把孩子们在上的几百节课里面最好玩的瞬间挑选出来,可能是他跟老师讲笑话,两个人都笑了,也有可能是两个人在唱歌。给到家长的就是这里面有一小段一小段的视频,会说小孩最喜欢哪个老师,哪堂课上得怎么样,家长就会觉得这个事情特别好玩,很多人就发到了朋友圈里面,变成疯狂晒娃的过程。

新教育时代已经来临

所以,讲到未来的教育可能是什么样,我们也会有一些思考。我会觉得新教育的时代已经来临,我们去帮助孩子们的不仅是爱学习这件事情,还有我们教他们什么样的东西,需要启迪和赋能未来世界里孩子们需要的技能。

比如说最近国内高校的录取,只有 1/3 的名校在做裸分的录取了,会有很多学校去依照综合的学科评价去录取,他们不太看重托福这种一次性的成绩了。国外高校一直是这样的机制,包括像 LinkedIn 在做人生技能图谱 Economic Graph,是根据岗位技能包括培训的经历去匹配职业。

所以简单说明的这个变化,是新教育的这样一些特点,其实不是通过一次性的考核或者是权威的评价,这样数据量太小了,太随机了,我们是不是有更好的维度,去数字化地评估学习的成果?

所以「新教育」已经显现出了一些特征,它一定是以技术为核心竞争力的,是以学生为中心的,能够通过这种数字化的方式和手段形成一套实时反馈的、持续迭代的、可追踪的教育系统,能够去充分发挥老师、学生的潜力,能够大规模地提供一种个性化的教育,而且能够非常科学、全面和公平地去提供一个学习效果的呈现。

所以,VIPKID 的目标不只是做一个线上少儿英语的机构,我们希望通过这么多的数据量和持续迭代的系统,有机会往新教育的方向努力。我们觉得「新教育」会有几方面的价值。

第一,用户价值,能够解决现在很多的痛点,包括学习兴趣的问题、资源匹配的问题和个性化教育的问题。

第二,重新定义产业链环节可以重新定义,也许到今天,老师这个职业在北美,也包括英国,都是一个低收入的人群,未来在线老师有没有可能成为一个高收入的人群,成为最受欢迎的职业?这可能依赖我们在产业链重新的定义。

第三,有可会有很高的社会价值。

一是让我们的教学,让我们的考试、求职体系变得不一样,挖掘我们人的潜力。

二是把我们多维度的知识传递,让每个人都有机会成为一个好的老师,像现在的很多网红,可以让平凡人去传递有价值的信息。我们觉得在未来,通过这样的一种方式有可能搭建一个云端的学校,然后让几百万、几千万孩子非常快乐地学习,老师们有因材施教的机会。

最后,总结一下,对于 VIPKID,我们今天有可能很幸运的站到了历史的节点上,技术会帮助教育本身做很大的改变,我们去选择的方向是新教育的方向,我们不是教孩子们考试或者押题,而是希望把孩子们培养为一个爱学敢说、拥抱多元化思维的未来的人才。

所以,我们很期待跟更多的企业、研究机构包括极客们,一块去探索未来。如果说我们的少儿英语市场是一个千亿人民币市场的话,学习启蒙这件事情,就是一个千亿美金的市场,而新教育则是一个万亿美金的市场。

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