在 CES 上,每个人都在寻找 VR 的“杀手级”应用 | CES2018

36氪 01-12

编者按:疯狂的区块链以及人工智能并没有冲淡企业对 VR 的投资热情。虽然其发展非常缓慢,但人们都在努力寻找 VR 的 " 杀手级 " 应用。《连线》杂志记者 JEFFREY VAN CAMP 发表了一篇文章,报道了其在 CES 上对 VR 的观察。文章由 36 氪编译。

联想的马特 · 贝达(Matt Bereda)脸上带着微笑,打开了一个没有任何标记的白色盒子,拿出了一个看起来像是另一款依赖智能手机的 VR 头戴设备。它看起来就像是三星 Gear VR 的一个更干净的版本。不过,与所有这些移动头戴设备和谷歌 Cardboard 类似的产品不同,联想的 Mirage Solo 头戴设备并不依赖于智能手机。而且它也不依赖于昂贵的 PC,它能够自己工作,所有必需的元件都在目镜里。

借助一个小型的单手触摸控制器,我被带进了一个全息甲板里,看起来就像《银翼杀手 2049》的世界。但贝达没有让我坐在椅子上,而是让我站起来,鼓励我四处看看。当我按照他说的去做了,我就意识到了原因。与我使用过的任何移动 VR 头戴设备相比,Mirage Solo 提供了更强大、更自由的体验。它可以让你不失去游戏世界中的位置的情况下,躲避、闪躲、来回移动。

这就是 VR 游戏玩家所称的六自由度——自由移动的能力,在虚拟环境中窥视角落的能力。这款 VR 头戴设备实际上是在 HTC 的高端 VR 头戴设备的基础上打造了一个迷你版的 VR 设备,即使没有 PC 级别的设备,HTC Vive 也已经非常出名了。

在 2018 年 CES 展会上首次亮相的联想 Mirage Solo 是一款不断增长的新型独立 VR 头戴设备之一。它与谷歌的 Daydream 平台兼容,并加入了 Oculus Go、小米 VR 和 Pico Neo 等其他平台。它们都是独立运营的,不需要依赖任何额外的笨重设备,这要归功于智能手机级别的高通骁龙处理器。

一位 CES 参与者戴着新款 HTC Vive Pro VR 头戴设备

这些新的不受约束的头戴设备只是企业试图从公众那里获得一些新鲜刺激的方式之一。在过去的两年里,公众对 VR 的整体表现都不怎么感兴趣。HTC Vive、Oculus Rift 和 Gear VR 等移动 VR 设备的发布都被大肆炒作,但这些新的计算设备未能在主流市场中形成势头。即便是拥有较新的 PS VR 头戴设备的索尼,在去年也很难向兼容 PS4 的 7000 万用户销售出 200 万台设备。在努力推出独家 Gear VR 头盔的过程中,三星通过将新款头戴设备与新的 Galaxy 手机捆绑销售,才出货了数百万台设备。

" 我称之为抽屉软件,"GlobalData 分析师艾维 · 格林加特(Avi Greengart)谈到 Gear VR 和其他早期虚拟现实头戴设备时说。" 它被放在抽屉里……我有一台 Vive 和 PS VR。这些体验非常吸引人,但它们并没有很高的粘性。目前,VR 正在寻找一款杀手级应用。" 他以任天堂的Switch为例,它和任天堂的 Wii U 类似。但Switch有更好的硬件、更强大的使用场景支持,最重要的是有两款非常流行的游戏:《塞尔达传说:荒野之息》和《超级马里奥大冒险》。

根据格林加特的说法,尽管 VR 中有很多有趣的游戏和应用,但仍然缺乏那种难以捉摸的杀手级内容。对于 VR 技术来说,没有像 Xbox 那样的 "   Halo   ",也没有像微软 Office 这样的杀手级软件来帮助销售 PC。所以,现在还很推动 VR 进入零售领域。

三星在今年的消费电子展上推销 Gear VR 的努力,证实了他的观点。三星没有炫耀你在家里可以拥有的 Gear VR 体验,而是在一个完整的区域里,把戴着 Gear VR 设备的参与者绑在椅子上,上下颠倒,然后用各种方式猛击他们。有趣的是,你在家里买的 Gear VR 并不会有动力陀螺座椅。这一花哨的演示展示了当前移动 VR 体验的平庸之处。

Gartner 研究副总裁布莱恩 · 布劳(Brian Blau)表示:" 广告宣传的内容与设备的真实情况和市场上的技术之间存在着严重的脱节,我不认为有谁应该为此负责。这种宣传手段在我做这件事的时候就已经存在了 , 但是它令人失望。" 布劳希望,尽管最初几年表现平平,但 HTC 等公司的持续投资将有助于重新调整用户的预期,帮助 VR 技术的普及。

爱好者优先

尽管起步缓慢,但 HTC 仍在全力支持基于 PC 的 VR 技术。该公司计划在 PC VR 领域站稳脚跟。在 CES 的新闻发布会上,该公司发布了 Vive Pro,这是一款与 Vive 相比,具有更大尺寸(达 1070 平方英尺的虚拟游戏场),以及更清晰的视觉效果、也更加昂贵的头戴设备。这是一个让铁杆粉丝满意的功能列表。你甚至可以把一个小配件插到设备后面,让它可以无线连接,消除把你拴在电脑上、而且经常威胁要把你绊倒的大绳子,这是 VR 早期用户抱怨最多的地方,也是该平台最大的改进之一。

HTC 并没有改变它一贯的做法,而是试图引导游戏和应用行业走向未来。该公司的出发点在于通过使用其新的 Viveport 虚拟商店,来让虚拟内容变得更容易获取。HTC 正在为应用提供完整的 VR 演示,并正在试验新的商业模式,比如推出每月 6 美元的订阅服务,用户可以轮流尝试五款虚拟现实游戏和体验。同时,也希望可见性的增加能够促使更多的 PC 开发者首先开发虚拟现实内容,从而增加 Vive 平台上的完整游戏的数量。目前,大约有 2000 个左右。

HTC Vive 的总经理丹 · 奥布莱恩(Dan O'Brien)尤其希望在商店里看到更多的多人参与社交互动。他说:" 我认为这将推动越来越多的人接受 VR。"

血与汗

尽管你可以就 Vive 是否能在大众中流行起来进行争论 ,   但 HTC 在今年的 CES 展会上有大量的证据表明,企业正在向这个平台投入大量资金。有很多突破性的用例,比如说可以帮助培养外科医生,用来训练 F1 赛车手。我甚至还学会了如何操作挖掘机(不过我认为有需求的人不会在短时间内雇佣我)。

UPS 只是打造 Vive 体验的众多公司之一,使用昂贵或复杂的设备来培训员工——这是虚拟现实技术的强大应用之一,尽管只有那些有足够财力雇佣游戏开发人员的公司才能使用。

在 CES 上最有趣的虚拟现实演示之一是由Black Box提供的,是一个使用 HTC Vive 来进行游戏化训练的健身创业公司。它将头戴设备与一个完全定制的全身阻力机器结合在一起。在演示中,你可以在站立的时候需要对抗阻力。你做得越好,你就能越快地向你的对手——一只巨大的飞龙——发射火球,但每发射一次火球,阻力都会轻微地增加。我杀了那头野兽,但它让我的胳膊着火了。Black Box希望在旧金山开设自己的健身房,并与现有的健身连锁店合作,开始在全美各地设立健身中心。

以度数来衡量

游戏和疯狂的健身计划都是很有趣的,但下一个大的杀手级 VR 体验也可能是你自己拍摄的。360 度相机,是为了让人们拍摄 VR 内容而制作的,基本上是以失败告终了。但是一种新型摄像机正在突然出现取代它的位置。联想的 Mirage Camera VR180 是为了配合我在文章开头处提到的全新的独立 VR 头戴设备。它没有捕捉球形图像,而是有两个 1300 万像素的摄像头,它们彼此相邻,像你自己的眼睛一样,在立体 3D 中拍摄 180 度的图像或视频。

CES 参与者尝试了 VR One Connect 头戴设备 , 来自 Zeiss

在 Mirage Solo 头戴设备上回放 180 度的内容,这是我观看 3D 视频以来最愉快、更现实的体验之一。360 度的视频可以让你全方位地看到你周围的一切,但你到底多久才需要看一次与场景无关的东西呢?

联想的头戴设备以及其他类似的相机也可以拍摄 / 直播视频。如果人们开始喜欢在 VR 中观看视频,那么其他的机会就会出现。像 NextVR 这样的公司正在不断改进和推进在虚拟现实中观看体育赛事的想法。你可以很容易地买到前排的虚拟门票去看一场体育比赛或者音乐会,这样的日子可能不会那么遥远。

给它一些时间

与我交谈过的人——分析师、开发者或制造商——似乎都对 VR 技术的缓慢发展感到兴奋,但很少有人相信 VR 会停滞不前。2017 年最后几个月,由于新推出的适合 Windows 的 VR 头盔进入市场,人们的兴趣明显上升。硬件方面的降价,以及《星际迷航 : 舰桥船员》和《辐射 4》等更强大的游戏也起到了帮助作用。

对 VR 的投资也几乎没有放缓的迹象。CES 上有多家厂商发布了一系列硬件产品,其中包括全新类型的相机和 VR 头戴设备。

2018 年应该被看作是科技行业的新篇章。也许 VR 还没有找到它的杀手级应用。但它的触角已经连接到很多地方,每个人最终都可能会使用 VR 头戴设备,无论他们是在重温上一次的冲浪旅行,还是在工厂学习如何操作新的注塑机。

原文链接:https://www.wired.com/story/vr-needs-a-killer-app/

编译组出品。编辑:郝鹏程

相关标签: vr htc 虚拟现实

36氪
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