巴掌大“萌兽”来自侏罗纪 听力好会滑翔

辽沈晚报·ZAKER沈阳 11-14

长尾巴、吃种子,长得像松鼠却会滑翔,这个 " 萌兽 " 是由专家们根据保存完好的晚侏罗纪早期的化石标本复原的,被命名阿霍氏树贼兽。北京时间 11 月 14 日凌点,这只 " 萌兽 " 及对其的科学研究成果在国际知名科学期刊英国《自然》(Nature)杂志刊登。

(阿霍氏树贼兽复原图)

它是侏罗纪保存最为完好的滑翔哺乳动物

阿霍氏树贼兽标本来自于大约在 164 到 159 个百万年间的燕辽生物群,作者之一渤海大学、海南热带海洋学院教授韩刚称这个标本为 " 国宝 "," 这类动物肢体骨骼纤细的特点,能保存这么完好真的是奇迹。"

韩刚说贼兽是一个绝灭的神秘哺乳动物类群,生活在晚三叠纪到晚侏罗纪,说它神秘就是因为尽管很早在北方大陆就有化石记录,但早期几乎所有的标本都只有单个的牙齿,直到 1997 年,才发现了保存比较好的齿列、下颌和一些肢骨标本,但化石很少、很破碎。生活在森林环境中,适应树栖的纤细骨骼等,这些因素都不利于化石的保存。

而此次发现的阿霍氏树贼兽就是贼兽的一个新种,副模标本保存了迄今为止最好的皮翼和毛发印痕,提供了贼兽滑翔皮翼的细节,也非常清楚的展现了这类滑翔哺乳动物皮翼展开的基本形态。" 前后肢之间的主翼膜多清晰,皮翼上还有规律排列的毛发。" 韩刚说,这些都能看出这个 " 滑翔高手 " 在空中和树上可以做各种动作。

标本上还清晰可见它的手掌、脚掌都有伸长的指(趾)头,体现了除了滑翔,还能更轻松地抓握、攀缘的骨骼特征,是在侏罗纪森林环境中多样性比较高的树栖类群。

中耳竟有五块骨头 听力敏锐

除了皮翼和手脚,在韩刚的指点下,仔细观察竟然能在标本中发现它的中耳结构。韩刚解释了中耳结构对哺乳动物研究的重要性,哺乳动物的中耳由镫骨、砧骨和锤骨构成,此外,还有支撑耳膜的外鼓骨。这些耳区的骨头,是哺乳动物身上最小的骨头,但却是非常重要的,因为它们决定了哺乳动物的听力。与此相比,爬行动物,比如乌龟、鳄鱼、蜥蜴等,它们的中耳只有一块骨头:镫骨。因此,哺乳动物中耳的演化,一直是脊椎动物演化中的一个经典课题。

阿霍氏树贼兽中耳中却一共有五块骨头,除了镫骨,砧骨,锤骨,外鼓骨,还多出的一块被鉴定为上隅骨。这些微小的骨骼,还保存在它们原始的位置上," 到目前为止,这样的哺乳动物听小骨的保存,也许是绝无仅有的一例。" 韩刚说这为研究者们提供了极为重要的形态学信息。" 说明在哺乳动物耳区的演化过程中,上隅骨曾经在贼兽这一个类群中进入到耳区,成为听觉器官的一部分。因此,我们有理由相信,在别的哺乳动物中,尤其在早期类群中,上隅骨也可能存在于它们的中耳,但在后来的演化过程中,则和别的骨头愈合甚至丢失。"

阿霍氏树贼兽中耳的发现,将会改变人们现有对哺乳动物中耳演化的认识。由于具有了典型的哺乳动物中耳,这些活动于侏罗纪森林夜晚中的 " 萌兽 ",也会具有相当敏感的听觉。

辽沈晚报 · ZAKER 沈阳 特约记者张墨寒

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最新评论
陛陛陛陛陛陛陛陛下
11-14
太神奇了,好萌啊!
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