印度环境部长去世 印度首个转基因食品作物上市时间恐推迟

中青网 05-20

据路透社报道,当地时间 5 月 18 日,印度环境部长 Anil Madhav Dave 在印度新德里的一家医院去世,享年 60 岁。作为印度首个转基因食品作物——转基因芥菜是否商业化种植的最终决定者之一,Dave 的去世恐将推迟该决定的时间。

转基因芥菜在印度的培育已近 10 年。这种转基因芥菜作物是由印度德里大学的前任副校长、植物科学家 Deepak Pental 领导的科研小组培育的,该研究是在公共基金的资助下进行的。Pental 的研究团队从一种土壤细菌(Bacillus amyloliquefaciens)向芥菜中引入了几种基因,从而促进植物的杂交。

芥菜主要是自花授粉作物,创建高产杂交植株曾经是非常繁琐的一项工作。Pental 称,这种转基因芥菜籽的产量将因此提高 25%~30%,相应的也能生产更多的芥子油,这样一来就可以减少印度对其他进口食用油的依赖。

1 年前,印度最高生物技术管理机构——环境部基因工程鉴定委员会(GEAC)曾发布一份植物风险评估报告,并收到了 700 多条意见。该份报告认为,转基因芥菜是安全且富有营养的。GEAC 的主席在印度首都新德里表示,该委员会在 5 月 11 日一致同意,建议允许农民在未来 4 年种植转基因芥菜。据路透社此前报道,该转基因作物最终能否商业化种植将由 Dave 和印度总理莫迪商议后作出决定。

如果可顺利获批,该转基因芥菜作物将成为印度农民手中的第一种转基因食品作物,同时也是第二种转基因植物。早在 2004 年,印度已允许商业化种植转基因棉花,目前其已占到印度棉花产量的 90% 以上。2010 年,转基因茄子也通过了 GEAC 的审查,但彼时的印度环境部长 Jairam Ramesh 出于安全考虑而无限期推后了这种转基因作物的引入。

印度目前仍然存在反对转基因的人士。彼时,针对 GEAC 的声明,新德里一个长期致力于反对转基因食品的组织立即向 Dave 写信表达了抗议,认为这一决定是反科学、反环境的,必将遭到农民和消费者的反对。多年来,印度最高法院已受理了多起涉及转基因食品的诉讼,认为这些作物中引入的 DNA 会感染周围其他植物。彼时,媒体认为 Anil Madhav Dave 很有可能会等待最高法院做出最终判决后,再决定是否签字同意。

不过,印度的一些官员对此持积极态度。印度农业委员会总干事 Trilochan Mohapatra 曾称,第一例转基因食品作物种植的批准将会是印度农业生物技术史上的一个重大时刻,并将会为更多转基因作物的种植开创道路。

彼时媒体认为,如果 Dave 批准转基因芥菜的商业种植,印度的油籽经济将会得到提振,同时农业生物技术的发展也将看到希望。此前,由于印度对待转基因态度的不确定性,几家主要的转基因公司被迫关闭了他们在印度研发设施或缩小规模,比如,巴斯夫(BASF)在印度泰米尔纳德邦已停止了基于转基因技术的稻米改良计划等。

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