Amazon Web Services 市场:API 驱动型生态系统

ZD至顶网 04-21

ZD 至顶网软件频道消息:API 驱动型业务的概念近年来逐步兴起。事实上,人们发现在数字化业务领域,应用程序编程接口与产品间的界线正变得愈发模糊。

其基本概念确实非常强大:发布 API、允许客户参与、最终利用其实现价值交换。

为了切实完成这项目标,我们当然需要具备一定规模的严肃业务以及与之相匹配的技术架构。举例来说,API 最好得到严格定义,否则您的业务可能遭遇意想不到的影响。另外,API 必须易于使用,否则将带来噩梦般的客户体验。另外,API 必须能够进行成功整合,从而通过切实起效以实现对接、监控及获利。

Amazon Web Services 在将产品转化为 API 形式方面表现得相当出色。事实上,AWS 整体即是由一系列 API 所构成:需要计算资源?提供对应 API 以实现。需要追踪资源使用量?提供对应 API 以实现。需要添加额外功能与容量?提供对应 API 以实现。

不过 AWS 方面已经开始超越 API 驱动型业务的基本范畴。通过 AWS 市场(AWS Marketplace),他们转而尝试 API 驱动型生态系统。这一宏伟愿景也许会在未来给软件市场带来深远影响。

在今天于旧金山召开的 AWS 峰会上(如上图),该公司扩展了 AWS 市场以引入 "SaaS 合同功能(SaaS Contracts Feature)"。具体来讲,AWS 客户现在能够通过 AWS 购买多年期 SaaS 合同,并利用 AWS 购物车及计费流程实现获取、支付与购买行为监控。

更重要的是,任何 SaaS 服务都将独立于 EC2 或者相关资源而自行存在。这意味着在选择实例时,客户能够通过 AWS 合同进行购买并随处运行,包括 AWS 云内、内部设施中甚至是其它云供应商环境下。

AWS 合同服务的实现流程非常简洁。AWS 方面指出,其需要指定两位工程师在四周时间内审查并应用指向软件厂商业务的 API。这种简单方式直接将软件公司的产品许可模式转化为服务配置模式。尽管其它厂商同样在这方面作出了尝试,但 AWS 在精简性方面无疑表现得最为出色。

大型用户亦可深入思考如何利用 AWS 作为其服务目录。一旦将软件(包括内部开发软件)发布至 AWS 目录当中,用户即呆享受软件供应商提供的全部功能。如果您身为首席信息官且喜爱商用软件当中的 AMI 机制,那么无疑应当尝试将这种新模式与您的内部软件加以结合。虽然具体执行细节可能仍存在问题,但这一改进方向确实值得称道。

那么这种解决思路是否适用于一切问题?答案当然是否定的。AWS 公司表示其致力于消除软件市场中的 " 摩擦 " 因素,但软件行业中的交易成本仍然种类繁多且规模庞大。举例来说,AWS 宣称(来自第三方数据)目前全球拥有 75000 家软件供应商,且每年通过风险投资建立的新兴软件厂商约为 1000 家。那么,我们未来是否能够利用 Alexa Fund 这类工具改变软件融资方式?

如果着眼于未来几年,可以想象 AWS 将持续发布一系列用于软件业务活动的 API,包括在组合产品中嵌入第三方服务及数据以建立新的合作伙伴关系。但至少就目前来看,微软、甲骨文以及谷歌等企业还不一定会认同这种动作方式,而用户则将继续维持现有采购模式。

不过如果软件注定要统治整个世界,那么我们自然有必要让其变得更为小巧,而这也将给企业用户带来巨大助益。

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